Meine komplizierte Kindheitsliebe für Addy Walker, die erste Black American Girl Puppe

Wie viele Mädchen in meinem Alter wollte ich eine American Girl Puppe - aber keines von ihnen sah aus wie ich. Schließlich erhielten wir 1993 Addy Walker. Ich war dankbar für eine Puppe, die aussah wie ein kleines schwarzes Mädchen, aber war die Vermarktung einer Puppe als außer Kontrolle geratener Sklave die Lösung für eine ungleiche Repräsentation?

blaugrüne Wand blaugrüne WandBildnachweis: Pleasant Company / https://www.instagram.com/p/BsoRV6RgxDm/, Adél Békefi / Getty Images

Februar ist Schwarzer Geschichtsmonat . Hier reflektiert ein HG-Mitarbeiter die heikle Bedeutung von Addy Walker, der ersten schwarzen Puppe, die von der American Girl Company eingeführt wurde.



Als ein Schwarzes Mädchen aufwachsen in den weißen Vororten von Connecticut, mich selbst zu sehen in den Medien vertreten und meine Umgebung war bestenfalls flüchtig selten und im schlimmsten Fall unmöglich. Als ich vor meine Tür trat, entfremdete sich die Demografie der Stadt sofort, und selbst wenn meine Grundschüler meine offensichtlichen Unterschiede nicht kommentiert hätten, hätte ich ihre wahren Gefühle in Bezug auf meine Schwärze immer noch gekannt. Ihre Gedanken über mich manifestierten sich in der Art, wie sie starrten, in ihrer codierten Sprache, in ihrem schamlosen Impuls meine Haare berühren und testen Sie, ob es 'echt' war.

Wie viele Mädchen in meinem Alter wollte ich eine American Girl Puppe . Die meisten Puppen in der Sammlung „Historical Characters“, wie Samantha Parkington aus der viktorianischen Zeit oder die schwedische Einwanderin Kirsten Larson, waren weiß. Dann stellte das Unternehmen 1993 seine erste Black American Girl-Puppe, Addy Walker, vor. Auf dem Cover des ersten Buches ihrer Sammlung ist Addy ein bescheidenes 9-jähriges Mädchen mit neugierigen, dunkelbraunen Augen und einem süßen halben Lächeln Auf Ihrem Gesicht. Ihr schwarzes Haar ist zu einem niedrigen Knoten zurückgezogen und von einer Strohhaube bedeckt, deren blaues Band ordentlich unter ihrem Kinn gebunden ist. Sie trägt ein hellrot-weiß gestreiftes Kleid und braune Lederstiefel. Sie trägt eine große Umhängetasche. Eine Halskette, die aussieht wie eine kleine Muschel, die durch ein Stück Schnur gefädelt ist, hängt um ihren Hals.





Es ist offensichtlich, warum ein kleines schwarzes Mädchen die verschiedenen studiert Amerikanische Mädchen Ich würde eine Addy-Puppe wollen, sie sah aus wie wir alle, die sie begehrten und nach Hause brachten. Ich war dankbar, endlich in Addy vertreten zu sein, aber als ich mich in ihr sah, war ich gleichzeitig erleichtert und unruhig.

Während es nichts an Addys Aussehen gibt, das auf ihr Trauma anspielt, war die eine amerikanische Mädchenpuppe für schwarze Kinder wie mich auch ein 9-jähriges Mädchen, das in die Sklaverei hineingeboren wurde.

Mit ihrer erschütternden Hintergrundgeschichte im Bürgerkrieg war sie mit ihrer Mutter einer Plantage entkommen. Selbst in diesem jungen Alter ging mir das Gewicht ihrer Erzählung nicht verloren.



Andere 'Historische Charaktere' wie Samantha und Kirsten hatten sie keine Identitäten, die stark auf ihrer Unterdrückung beruhten. Das soll nicht heißen, dass die Geschichten der weißen amerikanischen Mädchen keinen Unterricht in Rassismus und Diskriminierung oder Privilegien und Klassismus enthielten, aber Addys Kindheit war die einzige, die von der tödlichen Gewalt der weißen Vorherrschaft geprägt war. Ihre Hintergrundgeschichte war die einzige, die Amerikas hässliches, blutiges Erbe von Bigotterie und Hass offen anerkannte.

Ich habe Addys Bücher mit Ehrfurcht und schockiertem Staunen konsumiert. Ich erinnere mich noch an alle. Im Treffen Sie Addy Die Leser werden Addy und ihrer Familie vorgestellt, die 1864 auf einer Plantage in North Carolina leben. Ihre Familie wird vom Plantagenmeister aufgeteilt, der ihren älteren Bruder und Vater verkauft. Addy und ihre Mutter treffen die Entscheidung, aus der Plantage zu fliehen und in Philadelphia nach Freiheit zu suchen. In einer schrecklichen Szene ist Addy gezwungen, Würmer aus den Tabakblättern zu essen, die sie 'ziehen' soll. In einer anderen Szene sieht Addy ihren Vater und ihren Bruder in Ketten, nachdem sie vom Plantagenaufseher verkauft wurden. Addy weigert sich, ihren Vater zu verlassen und wird ausgepeitscht. Obwohl es viszeral beunruhigend war, diese Vorfälle als Kind zu lesen, sah ich Addys Trauma nicht als Zeichen ihrer Schwäche oder Minderwertigkeit an.

Addys Geschichte nahm das schmerzhafte Thema Sklaverei von den weiß getünchten Seiten der Schulbücher und entfernte die durch Gleichgültigkeit entstandene Distanz. Ihr Unschuldsgefühl wurde kontinuierlich und unerbittlich geprüft. Ihr Mut war bewundernswert, ein Leuchtfeuer der Hoffnung.

Addy wird in ihren Büchern als Kämpferin und Überlebende angesehen - die Verkörperung von Resilienz angesichts von Terror und institutionalisiertem Rassismus -, aber sie erinnerte mich auch daran, dass meine Vorfahren im Laufe der amerikanischen Geschichte entmenschlicht und ermordet worden waren.

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